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  作业盒子期望通过接管K12领域的作业场景,基于移动设备和大数据,帮助老师因材施教,实现个性化教学。

作业盒子:用科技的力量改变教育
分类:商业 稿件来源:中国经济信息杂志 作者 郝 杰

十月的北京,秋风微凉,互联网巨头纷纷抱团取暖,以对抗即将到来的严冬。在位于北京朝阳区的望京SOHO里,创业公司们却在暗暗积蓄力量,期望踩中下一个风口。

在27层的作业盒子团队早已瞄准了方向,并以先入者的姿态杀进了蓝海。这是一家专注 K12领域的移动互联网教育公司,希望通过移动设备和大数据帮助老师因材施教,并于7月宣布获得1000万美元A轮融资,由好未来领投,刘强东、奶茶妹妹章泽天、天使投资方联想之星跟投。

从去年开始,互联网教育领域就开始挤满了竞争者,作业盒子却选择了一条和他们都不同的路,通过接管K12领域学生的作业场景,连接老师与学生,记录、生成学生的学习知识图谱,基于大数据,帮助老师因材施教,实现个性化教学。“我们是唯一一个能影响到老师布置作业的公司。”作业盒子创始人、CEO刘夜在接受《中国经济信息》记者采访时说。

除了旗下最为核心的产品——作业盒子之外,刘夜团队还发布了一款新的产品——速算总动员,主要针对小学,旨在为老师和学生提供基于游戏化和社会化的数学学习工具。

作为一个连续创业者,刘夜和他的伙伴最终选择投身互联网教育领域,是因为在他看来,“教育互联网化的意义非常重大。”

“没有技术手段,减负就是空话”

为什么取名“作业盒子”?

在刘夜看来,盒子代表着未知。“打开盒子,就是打开无限的可能。我们把作业放到盒子里,就会有奇妙的事情发生。从技术上来看,就是通过内在的题库和数据分析,基于大数据技术,能够为每个学生提供更优质的个性化作业,帮助学生更有效地作业,减少作业负担,帮老师提升教学效果和效率。”

在学生端,作业盒子的方式是解决提交作业,客观题直接填答案,主观题通过拍照上传;在老师端,作业盒子提供了出题、自动批改、Doodle工具等功能,帮助老师们快速批改作业,获取学生们对于知识点的掌握情况,作业结果数据分析等。

刘夜团队在题库建设方面不遗余力。“首先是和投资方、有着十几年深厚教研经验的好未来合作。还有就是和我们的合作单位、教委合作。另外我们自己通过第三方获得了一些资源。我们还会去网上收集各年的高考题模考题。”刘夜说,本质来看,从初中到高中,一门学科十万道题足够了,“实际上我们的题量有五百万道,数量不是问题,质量才是关键。”

产品推进上,一是和公立学校以及每个省的电教馆合作。二是通过互联网的宣传以及用户之间的口碑传播。中央电化教育馆馆长王珠珠表示:“国家提出‘互联网’行动计划,教育是这一战略行动的重要组成部分。老师利用互联网技术教学、学生通过移动设备学习是教育信息化的必然趋势。作业盒子专注于中小学生日常作业场景的挖掘,探索免费的、低门槛的,可迅速大规模推广的教育信息化应用模式,对于加快教育教学与信息技术深度融合,推动‘三通两平台’建设目标起到了非常积极的作用。”

要想接管作业场景,公立校的门槛是必须要跨越的。作业盒子采取主推老师渠道的方式。刘夜认为,只有产品解决了老师的痛点,才能在老师中间产生口碑传播,从而达到以点带面的传播效果。对于刘夜来说,体制内的难度是资源难度、关系难度,这是二级难度,一级难度其实是产品。“很多外企在国内,政府力量很弱,但产品很好,所以一样能发展的不错。”

作业盒子以作业的四个场景切入公立学校的老师工作场景——高效出题、智能批改、学情分析,消息沟通,让老师聚焦学生的学情分析、调整教学策略,布置适量、精准、有效的日常作业。对于学校和老师来讲,这也是实现个性化教学的一个入口。

作业盒子在个性化学习的实现上,通过数据,给题库打上标记知识点、考点、难易度和解法的标签,这样通过每个学生答的每道题,就能体现他对于知识点的掌握程度,老师再次布置作业的时候就会根据学生的知识掌握情况推送不同题目。“我们系统本身也能帮助老师看到每个学生的学习情况。例如如果出现三角函数的题,做了三次,都做对了,下次就会自动屏蔽掉。因为你一定会做了。”

作业盒子如今已有50万用户,应用于3000多家学校,其中有两万一千个老师,剩下是学生。刘夜表示,学校现在也在努力尝试用新兴技术帮助老师提升教学效果,帮助学生减负。“没有技术手段,减负就是空话。”

“某种意义上,家长更呼唤增值服务”

A轮融资时,因为投资方里一个“特殊”的人——奶茶妹妹章泽天,让作业盒子一度收到了极大的媒体关注度。

奶茶妹妹投资,出乎刘夜团队的意料。对刘夜来说,这仅仅是一次正常的投资行为,但是社会对它的兴趣远远超出他的想象程度。“这不是一件坏事。客观上对我们公司的业务来说影响不大,产品和用户满意度仍是关键。”刘夜笑笑说。作业盒子在选择投资人上也有自己的标准,“一定要懂这个行业,理念要一致”。

如今的互联网教育市场,仅作业领域就挤满了竞争者:学霸君、作业帮、小猿搜题等都在这一领域掘金,但这些商业模式基本还是围绕在公立学校课外,进行刷题、扫题、问答。一起作业网在公立学校内发力,但也仅限于小学,而K12领域决定性的战场:初高中,市场上却没有任何一款专注于公立学校内的产品涉足其中。作业盒子杀入的正是这块“蓝海”。

这是作业盒子最大的竞争优势,同时也是投资人最为看重的一点。“一是产品易用性比较高,好用。二是老师使用后感觉真的减轻负担了,学生通过它发现可以清楚了解到自己的知识结构与薄弱点。”刘夜说。

对市场其他同类产品的“扫答案”功能,刘夜并不认同。“扫答案本身是不好的,不利于学生锻炼自我学习的能力,也不利于老师了解学生,因为学生的学习成绩不是靠扫答案提升的,而是获得答案背后的解题方式。如果扫答案解决问题的话,学校老师把答案发下去就可以了。就像每个病人去医院的时候先服个兴奋剂,一查都是没病的,但回去就是一堆问题,道理是一样的。”

从创立公司之初,刘夜和他的团队就明确短期内没有盈利的负担。“我们的核心是让更多老师用到这个产品。明年可能会开始考虑尝试商业变现。”

如何实现商业变现?刘夜认为,互联网的核心是有用户,有数据,成为入口,就有机会去对接商业资源。“微观上讲,我们能知道每个学生的学习数据和薄弱点,相应的给他推送的线上教学资源就最精准,如果你做错了一道三角函数的题,我会马上推送给你一个三分钟的讲解视频,帮你解决疑惑。这由第三方提供,是收费的。在这种情况下,用户购买的转化率应该是最高的。”另外还有直播课,线下老师等,“我们认为任何资源都要对接,核心在精准性和及时性,效率提升了,转化率就会比较高,用户就会愿意买单。”

根据腾讯课堂《2014年K12教育市场分析报告》,40%的 K12 家长每年的小孩课外学习费用在5000元以上,其中15%的家长的投入更是在上万元。可以说,K12课外辅导市场规模大概在2000亿元人民币左右,而公立学校K12市场的价值更大。“我们的自主学习、分析都是免费的。增值部分完全是靠家长个人意愿,某种意义上,家长更呼唤有这样的服务。”刘夜说。

“做美国的Google Classroom+Knewton”

早上10点到公司,晚上12点回家,已经成为刘夜的作息常态。

大三开始创业,一手创办因脉科技,尝试过各种类型的产品,是名副其实的连续创业者。COO王克是刘夜多年的好友,创业之前是百度战略合作部总经理,负责百度公司级别的战略合作和新业务拓展;贾晓明是王克在英特尔时的同事。在考虑过比特币、医疗之后,三个人认为教育市场规模足够大,并且正是处于从无到有,迅速增长的时期。整个移动终端的普及度,大家对在线教育的观念以及资本市场的成熟都让他们觉得机会来了。就这样,2014年7月31号,作业盒子应运而生。

“我们把自己定位为一个靠科技的力量去改变教育的公司,寻找聪明的人,提供开放的环境。我们认为问出正确的问题比寻找答案本身更重要。”刘夜说,如今作业盒子的研发人员有40人,占了公司总人数的一半以上,现在几乎每天都有新人加入。“聪明、独立思考、充满热情”是刘夜挑人的标准。

在刘夜看来,作业盒子一定是以科技为主导,不断创新创造的公司。“我们会重新去研究中国的题库,用技术手段对题库进行重新梳理、解构,重构题库的逻辑,数据分析的能力和个性化,让学生在做作业,测评的时候会有全所未有的体验。”美国公司Knewton解决的正是这个问题,美国人在学习的时候能够根据和机器的互动,不断提供适应个人的学习方案。“我们的目标是希望成为美国的Google Classroom+Knewton,一个是作业的工具,一个是知识与学习的服务平台。”作业场景可大可小,作业本身是个学习场景,未来还会包括辅导、教学、教研。

对于绝大多数的在线教育领域的创业者,K12 市场对于他们来说,无疑有绝对的诱惑力。根据德勤《中国教育多元化发展报告 2014》,截止至 2012年年末,K12 市场潜在学员数量超过了 2.1 亿人次,远超过学前教育市场、大学生以及成人市场。最新数据显示, 中国在线教育市场的规模在2014年已经达到1400多亿元,互联网教育研究院院长吕森林表示,在线教育企业数量将在2015年达到顶峰。刘夜对记者表示,“未来一定会诞生线上教学的形式,包括直播课、录播课、题库。线下就是O2O,会通过手机不断满足线上需要,资源和资料的需要,以及满足线下1对1教学的需要。未来教育一定是数据驱动资源,场景化驱动,得场景者得天下。”

作为K12作业领域的先入者,刘夜团队相信未来在线教育会是一个万亿级市场。投资人更希望作业盒子成为K12领域作业场景里的独角兽。但对于他们来说,打磨好现有的产品仍是关键。“作业盒子未来半年的目标是让更多老师用到。更长期的目标是通过接管作业场景让中国大部分的老师和学生能够基于我们的产品实现因材施教。”

互联网领域,大鱼吃小鱼的现象已经成为常态。然而刘夜却认为,互联网向来不怕巨头,现在更多是巨头投资。而选择被收购与独立发展更多取决于是否有助于企业做更伟大的事情,实现企业价值。“我们认为在一个相当长的时间内独立发展对公司会更有利。”

虽然现阶段互联网+教育前景无限,但在整个发展过程中仍然存在挑战,而最大的挑战来自于教育习惯的改变,这需要时间,作业盒子已经做好打持久战的准备。

“快的话,年底将启动下一轮融资。”

 
 
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