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  做事坚持,不害怕失败,不断尝试,是草莓科技团队身上的闪光点。

草莓科技:打造无人机自动巡检解决方案

分类:封面报道 稿件来源:中国经济信息杂志 作者 张 乐

同在央企工作的杨概和侯小野工作之余,“总爱鼓捣点科技玩意儿”,出于对智能硬件的热爱,两人放弃了高薪、稳定的工作,辞职创业。“科技发展日新月异,很多大公司都不一定能赶上节奏,这也就给了小公司很多机会。而且现在国内创业氛围很好,促使我们有创业的想法。”草莓科技创始人之一杨概在接受《中国经济信息》记者采访时表示,草莓科技希望用科技的力量,把繁杂琐碎的事情交给机器来处理,让人们能去做更有意义的事情。

试错

就在3D打印的概念刚在国内兴起时,面对国外产品价格高、国内最先做出的产品操作繁琐等问题,他们萌生了做3D打印的想法。通过对从荷兰海淘的打印机进行拆解研究,两人最终设计出了能最大程度减少人的参与、用户操作体验更便捷的产品。

3D打印的主体方案是开源的,以至于后来市场上能够实现基本功能的机器价格降到很低。两人设计出的3D打印机的优势在于用户体验,需要更多用户亲自体验后才能感知其方便性,这样的优势在价格战中并不突出。杨概告诉《中国经济信息》记者,“当时也没考虑融资,以我们那时的资金和营销经验不可能打持久战,所以后来把技术转让给了当地一家做创客教育的公司。我们为那家公司提供技术支持一直到产品量产,现在吉林绝大多数中小学用的都是我们设计出来的产品。”

草莓科技团队规模虽小,却拥有快速试错的能力,勇于尝试新的研究领域。3D打印机最重要的一个功能是实现了3D打印的智能化,团队成员开始思考是否可以把智能化思路用在其他领域。作为业余爱好,两人后来也研究过VR、AR和机器人,期间也曾考虑过做服务机器人,“但当时服务机器人领域并没有突破性的技术出现,行业还没有到合适的时间点”,侯小野对记者说道。

2015年5月,一款名叫“Lily”的无人机引起了他们的注意,这款无人机本质是希望实现无人机的智能化。同年9月,手机芯片厂商高通发布了无人机硬件平台,他们认为这个信号非常重要,“因为智能硬件的迭代首先是从芯片开始,然后出现开发平台,再应用到各种场景,所以我们觉得无人机的智能化时代就要来临,它会是一个全新的计算平台。”侯小野进一步表示,无人机作为空中的机器人,融合了强大的计算能力,借着人工智能的发展趋势,会给人们生活和生产带来革命性的变化。于是从那时起,他们开始涉足无人机领域。

得益于互联网的开源精神,团队没有从最基本的无人机姿态解析算法开始学习,而是通过调用许多现有的模块,进行匹配调整,运用到无人机制造项目中。

2016年9月,草莓科技的融合计算机视觉的智能无人机获得2016中国青年互联网创业大赛全国总决赛的金奖,把计算机视觉用到无人机上,相当于让无人机有了“眼睛”。这款被称为“Hello飞拍相机”的无人机可以通过视觉定位自动跟踪移动物体,拍照效果更好,且更为便携、安全。2016年10月,草莓科技成为全球最大开源飞控ArduPilot的顾问委员会成员。

而就在高通发布无人机芯片时,已有其他团队和高通展开合作,面对着速度更快、资源更多的竞争对手,杨概和侯小野认为在消费级无人机领域小团队已没有机会,但面向企业的市场还有巨大潜力。杨概表示,“行业巨头显然不愿意投入很多人力和时间为单独企业做定制化开发,这就给我们留下了空间。”于是草莓科技开始调整其在无人机领域的发展策略。

打造无人机自动巡检解决方案

草莓科技调整了公司的发展策略,开始把重点放在提供企业级的无人机自动巡检解决方案,把计算机视觉和人工智能运用到无人机上,以实现无人机的全自动巡检,包括自动起飞、飞往目的地执行任务、识别问题点、返航降落、更换电池等,不需人工介入,节省成本,主要面向需要定期巡检的领域,如森林防火、施工现场监控等。

2017年1月,草莓科技与香港中文大学(深圳)开展项目合作,把自动驾驶的激光雷达用到无人机上测绘,“无人驾驶的技术如果用到无人机上,就要做到全部的无人值守,而自动机场是一个必须的设施,所以我们就从自动机场开始做起。”侯小野对记者说道。

自动机场是整套解决方案的一部分,通过机械自动化实现电池的自动更换,无人机借助深度学习完成场景的自动识别理解,利用LTE实现无人机的远距离通信监控。侯小野表示,“这几方面正好是我们所擅长的,我们的成员有制造过红旗底盘的设计师、有做过深度学习项目的工程师、有从事LTE通讯研究的博士生,所以适合做这个项目,开发的速度也比较快。”

截至目前,草莓科技历时半年研发的Superdock自动机场,可自动更换电池、自动充电,解决无人机续航问题;可存储安放无人机,放到户外以作为无人机无人值守平台。

杨概告诉《中国经济信息》记者,目前已和相关部门、企业达成合作,其无人机自动机场将用于某林业部门的火情、人员检测,某研究机构的自动化农场以及一家公司的环境自动监测上。

他们希望未来无人机自动机场在稳定性和空间利用率上得到进一步优化,并且为更多行业无人机做好匹配,服务于工业无人机、物流无人机等。杨概表示,当无人机的自动化程度足够高时,除了巡检,最适合的应用领域就是物流。“未来在每个小区楼顶放一个我们的机场,完全能做到个别物件的高速送达,只是目前在政策、安全等方面还需要时间。”

草莓科技在转向企业市场后,先前积累的技术,如无人机的计算机视觉控制、模块化的电子设计、一些结构设计加工经验都用到了现在的无人机自动巡检解决方案上。团队进一步将人工智能用到无人机上,为无人机安装“大脑”,从而无人机能够自动识别问题点,如识别火灾隐患、识别基站锈迹、清点车辆行人和树木等。

草莓科技的无人机自动巡检解决方案通过自动更换电池和人工智能自动识别场景,结合各个企业的具体需求,实现无人机的全程自动化执行任务。“我们的方案适配性还是挺好的,能在无人机进行无人化自动值守飞行的基础上,满足客户在续航、载荷、载重量和安全等方面的差异化需求。在自动识别方面可根据客户提供的不同素材进行端到端的训练,满足客户的物体识别需求。”

在谈到无人机领域的前景时,杨概认为,现在民用无人机大多用在航拍上,属于萌芽阶段,在具备强大的计算性能后,会是一场革命的开始。无人机的发展目前有三大机会:一是硬件上的机会,“手机行业的发展,让嵌入式芯片的性能得到了大幅提升”;二是软件上的机会,近几年计算机视觉和人工智能的爆炸式发展,让无人机的空间定位和场景识别成为可能;三是地域上的机会,国内创业的整体氛围良好、配套产业链完善,“我们相信智能化无人机会越来越普遍,会有越来越多的人参与到这场革命中。”

做事坚持,不害怕失败,不断尝试,是草莓科技团队身上的闪光点。侯小野对《中国经济信息》记者表示,“互联网科技飞速发展,每个人都可以平等地获取很多信息和资源,我们相信普通但怀着梦想的团队,付出更多努力后也能做出一些成绩。”

 
 
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