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  在影视项目的创作、分发、变现、交互等全产业链条内,大数据及AI技术赋予其数据算法的理性判断,以前所未有的力量助力产业发展。

AI与电影业擦出火花

分类:商业 稿件来源:中国经济信息杂志 作者 钱玉娟

1月26日,亦如往常任何一个星期五,对于大多数上班族而言,或许都无心工作,准备迎接周末的到来。但对于智影科技(下文统称“智影”)创始人兼CEO李晓东而言,一身黑灰运动便装的他从下午2点步入会议室,直到夜幕降临,全程一边演示自家团队创新研发出的深度学习模型SKANN,一边回答来自《中国经济信息》等数十家媒体记者的不时发问。

从解决问题出发

“谁知道互联网领域的黄埔军校是哪儿?”当大家准备搜索答案时,李晓东自己给出了答案:“华中科技大学。”原来微信创始人张小龙是他“师兄级”校友,而像滴滴创始人程维是他的晚辈师弟。

计算机专业出身的他,毕业后顺利进入了当时的互联网产业领头羊百度,成为了一名产品经理。几年工作积累后,不少集团“同窗”纷纷出走创业的势头,让他也萌生了想法。

这次“出走”创业,李晓东非常低调,他不仅从未拿此前的工作背景做背书,也没有去追赶彼时的任何“风口”,而是从身边发现问题,并尝试用专业的技术能力去解决它。

得益于过去求学阶段获得的数据结构方面的知识积累,以及在大公司跟进产品项目的技术经验,让陈晓东从不少从事电影行业的朋友处了解到,电影领域内一直缺乏数据化的商业决策辅助工具,而他不仅看到了商机,更是暗下决心要解决“这件事儿”。

“电视行业内有索福瑞、埃森利尔森等市场研究公司,而电影领域却没什么叫得响名字的企业。”李晓东回忆到,独自一人经过走访院线与1000多个院线经理进行深入沟通,在熟悉相关业务的同时,也了解到了其中的问题所在,后来他又与数据分析、技术研发等方面的“中科院研究员级别”的人才组成团队,想法只有一个——希望能真正用信息技术的方式去解决电影领域的弊病,并提供有效的商业智能决策,促进电影产业发展。

小团队循序渐进的研究过程中,让李晓东倍感庆幸的是,他们找到了与电影市场息息相关的数据源:国家电影局资金办。“广电体系筹划进行‘智慧广电’的大工程,机会来了!”为了便于《中国经济信息》记者理解,李晓东举例指出,“按照相关规定,每个中国的电影观众观影票里要提5个点的税,所以,每张电影票出票时,必须到国家电影局资金办的数据库里进行报到和存储备份。”

当然,一项项数据就摆在那里,最关键的是如何通过合理建模对其加以整理分析及预测。解决了数据源之后的李晓东团队,开始尝试用技术手段对行业逻辑加以重构,令《中国经济信息》记者惊叹的是,这一过程竟然花费了团队近7年的时间。“我和我的团队几乎每天泡在电影圈里。”如今鬓角已经生出白发的李晓东坦言,自己为了“摸透编剧理论”,甚至去中国电影学院旁听了三年编剧专业,不难看出其决心。

凭技术创新突破

电影产业作为中国文化产业的引领性产业,也成为国家文化软实力的重要标志。同时,作为人民群众的精神食粮,我国对电影产业的关注度一直很高。加之2017年全国电影总票房突破500亿元大关的消息,让整个产业振奋的同时,更让业内就国产电影对全年票房的贡献率、院线建设、观众观影需求及观影体验是否平衡等关乎电影市场健康发展的问题予以探讨。

李晓东指出,过去业界的“老发行”、“老宣传”、“老影管”凭借多年积累的专家经验甚至是第六感,可以对某部电影做出“对赌”、“保底”,而今一部新电影从筹拍到上映,评判其是否叫好的标准,除了班底的配搭便是“上座率是不是高”。

“实际上一些上座率的权威性并不高。”李晓东指出,全国影院的数据汇集到国家电影局资金办,再对所有影院的上座率取算数平均,其误差可想而知。另外,“投资电影最难的地方在于,其结果要么左、要么右,没有中间状态”。在李晓东看来,电影产业各个环节都存在高风险,简单凭借经验数据就对日常拍片、投资、票房等进行粗放式的规划早已不适用于当前的产业发展。

在采访过程中,李晓东分析指出,在现代的商业决策周期中,从数据潜伏,到数据转成讯息潜伏,到讯息可决策潜伏,到直观可决策去行动,是一个科学完整的决策周期。“这个决策周期的长短就决定了商业回报和风险。”智影的出现,可以使这一周期被尽可能缩短且正向收效显著。

据介绍,SKANN可以实时预测电影项目的市场潜力,为电影投资降低60%的决策风险,让宣发提高几倍以上的精准度,降低50%以上的无效投入。不仅如此,SKANN甚至可以智能预判影院每日的观影人流和票房、优化排片和上座率,可为每一座影院明显提高15-20%的影院票房营收。

让天下没有难做的电影

对于商业电影的从业者以及片方来说,如果能提前知道目标用户是谁、在哪、观影偏好如何,就可以在前期调整影片剪辑,做宣传物料知道哪些形式抓眼球,铺设物料知道哪些渠道有效,让发行去谈排片的时候可以抓重点地区的重点影院。“这些事情说起来容易,但真要做成这些事,应该使用哪些数据,又该如何使用这些数据都是关键所在。”李晓东说。

作为一家以科技创新为驱动的影视技术公司,李晓东自信地指出,得益于丰富的资源库以及创新的AI科技,智影将AI技术应用贯穿于影视项目的创作、分发、变现、交互等多个环节,相应地赋予了数据算法的理性判断,同时也能更精准地预测和打造更多潜在爆款内容。

《中国经济信息》记者从现场的演示中获悉,它在影院选址上可以一键式给出多个物业之间的投资回报周期差异、安全系数差异;在影院日常经营中,SKANN也可以快速预测出明天的观影人次,可以为影院提高卖品销售额、提高库存周转率、提高上座率和单座产出,做出可靠的经营依据;在电影发行之前,SKANN可以精准预估出每个影院的潜在票房贡献,让发行更精准,发行预算更合理、更科学。

“诸如此类的创新和提升,SKANN还可以做的更多。”据李晓东透露,智影基于观影人群就近观影的根逻辑,建立起一套完整的购票决策逻辑链,并为全国每家影院单独训练了深度学习模型。“可以说,在智影的云端,就是一个完整的电影市场生态。”他告诉《中国经济信息》记者,在这个云端,除了有电影质量逻辑,还有观影决策逻辑、观影人群闲暇时间逻辑、天气逻辑、交通逻辑、社会焦点逻辑、物价指数逻辑等,形成了一个庞大而复杂的类人脑决策体系。

作为一家专门研发电影人工智能解决方案的企业,智影还为电影全产业链提供人工智能决策体系。从其能把一张小小的电影票购买过程研究的如此透彻和详尽,不难看出智影在多年论证和试错后的研究方向更为科学、精准。

“我们的研究成果有可能成为中国电影下半场的核心动力。”李晓东强调,不同于传统电影营销只靠票房创收,智影的商业赋能还包括影视项目制作班底的路演计划、异业合作计划、广告投放计划、票务营销计划等多个层面,当然,这并不是他和团队的终极目标,除却技术赋能打通全产业链条,智影还将通过AI技术、大数据能力及营销领域的积累和创新,专注于影片宣发的助力。“在产业处在战略转型升级的进程中,智影将与更多电影制片方、影视公司等实现合作共赢。”他认为,AI与大数据可以进一步颠覆传统的电影制作、发行与营销模式,以前所未有的力量赋能电影产业发展。